Африка
Назад

Баобаб дерево

Опубликовано: 02.06.2011
0
83
Рейтинг поста

Рейтинг поста

С чем только не сравнивают баобаб, каких только прозвищ нет: и огромное гнездо, и перевернутая морковь, и гигантский краб. И впрямь, этот гигантский саванный крепыш, не красавец. Небольшая высота (до 20 м) явно не гармонирует с толщиной, наиболее «дородные» экземпляры достигают 10 м в диаметре. Венчает громоздкий ствол изрядно куцая крона из корявых, раскиданных в разные стороны ветвей с удивительно ажурными листочками. Такой несуразный вид баобаба по древней африканской легенде объясняется так:

«Как-то бог, разгневавшись, выдернул баобаб из земли, а, когда успокоился, снова посадил его, только по рассеянности вверх корнями».

По нынешний день актуальны споры о продолжительности жизни этих растительных колоссов. Немецкий естествоиспытатель А. Гумбольдт считал, что баобаб «древний органический памятник нашей планеты». Французский ботаник М. Адасон, который в 1974 году дал первое описание баобаба, определил возраст найденного дерева толщиной 9 м в 5150 лет. Однако многие ученые относятся с долей сомнения к подобному долголетию, ограничивая максимальный возраст растения 1500-2000 лет, а то и вовсе всего 600 годами. Ведь у баобабов нет обычной метрики деревьев – годовых колец, поэтому они так успешно скрывают свой возраст. При попытке замерить ежегодное утолщение, чтобы определить возраст взрослого дерева, выяснилась еще одна удивительная подробность: баобабы могут худеть! В Зимбабве одним лесничим был зафиксирован факт, что растущее на его участке дерево с 1931 по 1946 год потеряло в объеме 25 см. Объяснялся этот факт свирепствующими в эти года засухами. Так что, вопрос о том, сколько живет баобаб, остается открытым. Во всяком случае, и в наши дни есть полные сил деревья, на коре которых остались отметены, вырезанные путешественниками XV века.

Баобаб – индивидуалист по неволе. Рядом с ним не растут ни его собратья, ни другие деревья. Чтобы выжить под палящим тропическим солнцем, колосс раскидывает под землей свои корни на сотни метров вокруг. Собранная по мельчайшим крупицам влага бережно сохраняется в пористой и мягкой древесине, защищенной мощным слоем коры. В своем огромном стволе баобаб может запасать объем влаги, способный заполнить до 1000 столитровых бочек! И, не смотря на это, в сухой сезон дерево сбрасывает листья, чтобы сократить потери на испарение.

В период дождей баобаб расцветает. Ночной воздух наполняется мускусным запахом больших белых цветов, привлекая большое количество летучих мышей. Повисая на ветках, зверьки засовывают мордочки в цветки и слизывают сок. К утру цветки завянут, поэтому летучие мыши торопятся наесться впрок и, перелетая с цветка в цветок, опыляют их.

Плоды баобаба, похожие на большие огурцы с кисловатой мякотью, созревают в сухой сезон. Эти огурцы – любимое лакомство обезьян, из-за чего баобаб называют иногда обезьяньим деревом. Мартышкам не всегда удается справиться с твердой оболочкой, а павианы оставляют лишь те плоды, до которых не могут добраться.

Слонам больше приходятся по вкусу ветки и листья. Хотя эти гиганты фауны могут съесть исполина флоры целиком под корень. Считается, что древесина баобаба служит для слонов источником кальция (его в дереве в 10 раз больше, чем в других растениях). Иногда, по необъяснимым причинам, разъяренный слон бросается на баобаб и валит его. Случается, что дерево падает на обидчика, и могучему животному тогда не под силу удержать вес поверженного колосса.

Для людей, населяющих саванну, баобаб имеет огромное значение. Он дает им и пищу, и воду, и лекарство, и кров. Плоды – отменный десерт; из листьев получается салат, толченая кора применяется как перец, плоды содержат много масла и по вкусу похожи на имбирь. Мягкая сердцевина дерева часто уничтожается грибами, и тогда пустотелый ствол служит местными жителям для различных целей: как жилье, склепы, туалеты и даже тюрьмы.

Из древесины баобаба изготовляют доски, а из внутреннего лубяного слоя коры получаются прочнейшие веревки, про которые сложена поговорка: «Беспомощен, как слон, связанный баобабовой веревкой».

Баобаб – настоящая аптека. Из листьев, коры и плодов приготовляют различные настои и порошки, помогающие при многих болезнях; из семян делают противоядие от строфанта – сильнейшего яда, которым африканцы смазывают стрелы. Баобаб по праву возведен местными жителями в священный ранг, а путешественники всегда берут с собой семена, чтобы рассадить их по пути

Поделиться
Похожие записи